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Walter Benjamin

59,70

Howard Eiland, Michael W. Jennings

 

Originalsprache: Englisch
2020, Hardcover, 1021 Seiten
Suhrkamp
978-3-518-42841-2

 

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Walter Benjamin – Eine Biographie

Im ersten Satz erklärt dieses umfassende, facettenreiche Porträt Walter Benjamin zu einem »der wichtigsten Zeugen der europäischen Moderne«.

Damit ist das Programm des Buches vorgegeben:
Detailliert wird der Zeuge in seinen Suchbewegungen verfolgt, wie er in herausragender und parteiischer Form den Geist seiner Zeit artikuliert, schwankend zwischen Jugendbewegung, Zionismus, Marxismus und Messianismus.

Benjamins Hoffnung, einmal »erstrangiger Kritiker der deutschen Literatur« zu werden, erfüllte sich zu Lebzeiten nicht.
Subjektive Dispositionen und objektive Verhältnisse drängten diesen Autor zunehmend in eine randständige, wenngleich von Freunden und Bewunderern geachtete Existenz. Wirtschaftliche Not, Verfolgung und Flucht prägten seine letzten Lebensjahre.

 

Die Auseinandersetzungen um die Deutungshoheit über Benjamins Werk (und Leben) setzten bald nach Kriegsende ein:
Wer vollstreckte das Testament in seinem Sinne – Theodor W. Adorno oder Hannah Arendt?
Gershom Scholem oder die Neomarxisten Berliner Prägung?
Oder gar die Studentenbewegung?

 

Die nun endlich in deutscher Sprache vorliegende, vielgerühmte und reich bebilderte Biographie verarbeitet sämtliches verfügbare Material in einer der Objektivität verpflichteten Weise und stellt auch die unterschiedlichen Haltungen zu Benjamin auf den Prüfstand.

Sie gilt schon jetzt als Standardwerk.

 

Howard Eiland unterrichtet Literatur am Massachusetts Institute of Technology.

 

Michael W. Jennings ist Professor für Philologie an der Princeton University.

 

 

Pressestimmen

»Die neue Biografie der amerikanischen Literaturwissenschaftler … liegt nun, vorzüglich übersetzt von Ulrich Fries und Irmgard Müller, auch auf Deutsch vor. Die Autoren … haben den Verdienst, sich mit der facettenreichen Person Benjamins … auseinanderzusetzten, ohne je kurzschlüssig zu psychologisieren.«

Stefan Müller-Doohm, Neue Zürcher Zeitung

 

»… in der lebensgeschichtlichen Entmythologisierung einer rätselhaften Jahrhundertfigur, liegt der eigentliche Gewinn dieser Biographie.«
Wolfgang Matz, Frankfurter Allgemeine Zeitung

 

»[Die Biografie] macht an Umfang, Materialdichte und akribischer Darstellung die Vorgängerinnen obsolet und ist in jeder Hinsicht ein ganz großer Wurf.«
Rudolf Walther, taz. die tageszeitung

 

»Die nun neue, mehr als tausendseitige Publikation wird … zum Standardwerk geisteswissenschaftlicher Bibliotheken werden.«
Katia Schwinghandl, Buchkultur (05/2020)

 

»Diese hervorragende Biografie war notwendig und wird als Standardwerk das Bild Walter Benjamins für unsere Zeit bestimmen.«
Harald Loch, Jüdische Allgemeine

 

»Auf über 1000 Seiten entwickeln Eiland/Jennings aus den zahllosen Brüchen das Lebenswerk einer gewaltigen intellektuellen Anstrengung in seiner beklemmenden Totalität.«
Christian Thomas, Frankfurter Rundschau

 

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